British Tamils reiterate call for UK Government to boycott CHOGM in Sri Lanka

In a recent meeting with Rt. Hon Alistair Burt MP – the Foreign Office Minister responsible  for South  Asia, British Tamils expressed their disappointment at the Prime Minister David Cameron’s decision to  visit Sri Lanka in November 2013, for the Commonwealth Heads of Government Meeting (CHOGM). 

In the meeting, which was facilitated by the British Tamils Forum, Tamil representatives from a number  of Tamil groups based in the UK explained to the minister the reasons why the UK Government should  reconsider its decision to attend CHOGM in Sri Lanka. They further reasoned that this Commonwealth  summit in Sri Lanka would be against the fundamental political values of the Commonwealth and the  Commonwealth charter signed by the Queen on Commonwealth Day this year.   

The  delegation  explained  the  culture  of  impunity,  lack  of  accountability  and  continuing  structural  genocide against Tamils in Sri Lanka ‐ describing both historical and current events and discussing their  moral and legal ramifications. They criticised the UK’s role in the failure to protect Tamils in 2009 and  the  failure  to bring Sri Lanka  to account ever  since – a  failure  that  sets  the conditions  for continued  abuses with impunity by the Sri Lankan state. The Minister was sympathetic to the concerns expressed  by the Tamil representatives but differed on the suggested course of action to address these concerns. 

The  delegation  also  pointed  out  to  the  minister  the  failure  of  the  UK’s  strategy:  soft  diplomatic  engagement and influence has still not delivered justice to the victims though the war ended over four  years ago.  

The Minister, in his  response declined  the delegation’s suggestion for a boycott or venue change  for  CHOGM 2013 stating that the UK Government has made a decision on attendance which  reflects the  importance of the Commonwealth as well as the opportunity for attendees to see the situation on the  ground.  The Minister  underlined  that  the  CHOGM meeting and attention it attracts, would  shine a  spotlight on Sri Lanka and highlight progress or the lack of it.  The UK Government had been clear on  its  concerns  for  example  supporting  the  resolution  at  the  March  Human  Rights  Council  and  would  remain so in the run up to CHOGM. 

The  delegation  raised  the  following  questions  for  the  UK  Government  to  consider  on  behalf  of  the  British Tamils;  

  • Is  the  Prime  Minister’s  decision  to  attend  unconditional,  whatever  the  outcome  of  UN  High  Commissioner  Navi  Pillay’s  report  in  August  and  Northern  Provisional  Council  Election  in  September?
  • What are the UK government’s plans, post‐CHOGM?
  • Why doesn’t the UK include charge of genocide in their discourse?

British Tamils Forum will continue to engage with the UK Government and will seek justice through an  International  Independent  Investigation  into  war  crimes,  crimes  against  humanity  and  the  crime  of  genocide in Sri Lanka.  

‐‐‐ END ‐‐‐ 

BTF Media Team  

Contact: Shan Sutha 

Tel:  07927023912   

 British Tamils reiterate call for uk Government to boycott CHOGM in Sri Lanka

Please follow and like us:

Comments are closed.